• Alex 50km Lahti Champion
    • Reportage de COMPÉTITION Haywood: Alex Harvey quatrième à Oberstdorf, troisième du classement général du Tour de Ski

      4 janvier 2017

        
       
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      www.Haywood.com

       

      Le reportage DE COMPÉTITION Haywood est présenté par Haywood Securities Inc. – fier commanditaire de l’Équipe nationale de ski de fond
       
      En collaboration avec:
       
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      Fournisseur officiel des gants de l’Équipe nationale de ski du Canada

       

       

       

       

       
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      L’hiver s’est arrêté à Oberstdorf hier et a déposé près de 10cm de neige sur les pistes en préparation pour la troisième étape du Tour de Ski. Les températures étaient hivernales, avec le mercure indiquant près de -5 degrés Celsius. En fait de neige, c’était un bon changement par rapport à la journée précédente et à l’année dernière où le mercure était au-dessus de 10 degrés et la pluie était au rendez-vous. 

       


      L'équipe canadienne était de bonne humeur en vue du troisième jour, avec les quatre membres se retrouvant dans le top 33 du classement.  Alex Harvey occupait le troisième rang du classement général malgré avoir eu à composer avec des « jambes fatiguées » et était heureux d'arriver à la basse altitude d'Oberstdorf. Lenny Valjas occupait le 24e rang, Devon Kershaw le 30e et Graeme Killick le 33e après avoir fait de bons progrès suite à l'événement classique de départ de masse.



      Pour la course d'aujourd'hui, Alex Harvey cherchait à rester dans le groupe de tête et gagner quelques secondes de bonus pendant la course. Devon et Graeme allaient tenter de grimper au classement et Lenny, qui est plus un spécialiste du sprint, avait l'intention de consolider sa position et de faire du progrès.
       
      Les femmes ont débuté la journée de compétition à Oberstdorf et ce fût une bonne journée pour les États-Unis. La Suédoise Stina Nilsson, habituellement une vedette du sprint, a remporté sa première victoire à une épreuve de distance par quelques fractions de secondes devant Jessie Diggins. La Norvégienne Heidi Weng s’est retrouvée derrière tandis que Sadie Bjornsen a pris le cinquième rang. Les États-Unis ont placé quatre skieuses parmi le top-30.    

      Dès le départ, Ustiugov et Sundby ont établi le rythme, avec Alex près de la tête. 
       
      Les premiers kilomètres étaient agrémentés d’une longue descente rapide suivie d’un virage serré à gauche. C’est à cet endroit qu’un incident qui a favorisé Alex est survenu. Le skieur russe Andrey Larkov, qui occupait le quatrième rang du classement général, a été impliqué dans une chute qui a fait décrocher la fixation de son ski.



      Un autre skieur qui a bénéficié de cette chute a été Devon Kershaw qui a dû faire du slalom la tête haute pour éviter la chute et dépasser des concurrents au classement général. Les Canadiens semblaient avoir des skis très rapides et Devon faisait du progrès vers l’avant du peloton.  

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      03.01.2017, Oberstdorf, Allemagne (GER): Sergey Ustiugov (RUS), Martin Johnsrud Sundby (NOR), Alex Harvey (CAN), Thomas Bing (GER), Dario Cologna (SUI), Sjur Roethe (NOR), Finn Haagen Krogh (NOR), (g-à-d) – Coupe du monde de ski de fond, tour de ski, skiathlon masculin, Oberstdorf (GER). www.nordicfocus.com. © Modica/NordicFocus.

       
      Alors que l’étape classique progressait, les Norvégiens Niklas Dyrhaug et Finn Haagen Krogh ont manœuvré à l’avant. Dyrhaug était à la recherche d’une performance extraordinaire afin, semblerait-il, de sauver sa place sur l’équipe norvégienne du Championnat du monde. Krogh, l’un des favoris avant le début du Tour, a quant à lui éprouvé des ennuis lors des deux premières étapes.
       
      Alex est passé premier à la première section de bonification située au marqueur de 5km, ce qui lui a permis de gagner 15 secondes au classement général. 

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      03.01.2017, Oberstdorf, Germany (GER): Simen Hegstad Krueger (NOR), Alex Harvey (CAN), Finn Haagen Krogh (NOR), (l-r) - FIS world cup cross-country, tour de ski, skiathlon men, Oberstdorf (GER). www.nordicfocus.com. © Modica/NordicFocus

      Au sixième kilomètre, Devon Kershaw avait réussi à se faufiler à l’avant, démontrant un niveau de performance qu’il n’avait pas réussi à atteindre souvent au cours des deux dernières années.  Il a décidé de s’offrir un peu de temps d’antenne sur la télévision internationale et de prendre la tête aux alentours du huitième kilomètre avant de se faire rattraper par le groupe.



      Au 10e kilomètre, Devon était deuxième et Alex tout près derrière en neuvième place alors qu’ils ont changé de skis.
       
      À la sortie du stade, Sundby a donné une poussée, avec le Finlandais Matti Heikkinen à ses trousses. Les autres meneurs n’étaient pas loin derrière. 

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      03.01.2017, Oberstdorf, Allemagne (GER): Devon Kershaw (CAN) – Coupe du monde de ski de fond FIS, tour de ski, skiathlon masculin, Oberstdorf (GER). www.nordicfocus.com. © Modica/NordicFocus.
       
      Un autre incident est survenu au 12e kilomètre dans le stade. Sundby était en tête et a causé une sortie de parcours de Heikkinen qui était au deuxième rang. Ce fût dévastateur pour Sundby, qui a manqué sa chance de remporter des secondes de bonification un peu plus loin. Sundby a glissé jusqu’au 18e rang.   



      Alex est passé troisième à la section de bonification pour remporter 10 secondes bonis supplémentaires.
       
      La station de bonification a également causé une certaine controverse alors qu’on a jugé que Dyrhaug avait obstrué le Suédois Jens Burman, causant la perte de ses secondes de bonification. À la fin de la course, le jury a décidé de redonner les secondes après avoir interviewé chaque athlète.
       
      Vers le 14e kilomètre, le vainqueur du Tour à trois reprises, Dario Cologna, s’est retrouvé à la tête, au même moment où Sundby remontait quelques places pour rejoindre le groupe de tête. Le Norvégien Krogh s’est retiré de la course. 

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      03.01.2017, Oberstdorf, Germany (GER): Devon Kershaw (CAN) - FIS world cup cross-country, tour de ski, skiathlon men, Oberstdorf (GER). www.nordicfocus.com. © Modica/NordicFocus. 

      Cologna a gardé la tête pendant un certain temps avant que le groupe ne le prenne en chasse.   Alex et Devon étaient en bonne position dans le top-10, avec plusieurs bons concurrents qui poussaient la cadence à l’avant, tel que le duo français Jean Marc Gaillard et Maurice Manificat.
       
      La course a éclaté avec 500 mètres à faire, après que Manificat et ensuite Sundby soient partis en échappée. Alex et Cologna ont réussi à rester près, en compagnie de Sergey Ustiugov.

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      03.01.2017, Oberstdorf, Allemagne (GER): Alex Harvey (CAN) – Coupe du monde de ski de fond FIS, tour de ski, skiathlon masculin, Oberstdorf (GER). www.nordicfocus.com. © Modica/NordicFocus.
       
      Le sprint final a vu un effort incroyable de la part d’ Ustiugov pour devancer Sundby et s’emparer de la victoire, avec Cologna en troisième place et Alex un peu plus loin, avec une seconde de retard.
       
      Devon est passé à la ligne d’arrivée cinq secondes plus tard en 10e place. Lenny a terminé 37e tandis que Graeme s’est retrouvé au 50e rang.  Résultats C’est le premier top-10 des deux dernières années pour Devon.
       
      Somme toute, une bonne journée pour le Canada avec deux fondeurs parmi le top-10. Alex prendra le départ de la poursuite de 15km demain avec une avance de 12 secondes sur Dario Cologna. Ce sera une course intéressante pour voir lesquels des quatre athlètes en chasse feront du progrès sur les autres. Si Cologna rejoint Alex, ils pourront travailler ensemble pour rattraper les meneurs. 
       
      « C'était mon meilleur résultat de la saison, donc je suis vraiment heureux », a déclaré Harvey, qui s’approche petit à petit de sa première médaille de l'année en se classant régulièrement dans le top 10 au cours du mois dernier.
       
      « Les choses se sont déroulées exactement selon le plan. J'avais vraiment de bons skis encore une fois et mon corps se sentait bien. »

      Le résultat d’aujourd’hui laisse Alex au troisième rang, perdant 10 secondes sur Ustiugov mais gardant son écart de 40 secondes sur Sundby. Devon passe au 20e rang du classement général.
       
      Alex passe au sixième rang du classement général de la Coupe du monde.
       
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